【數位時代,為什麼老古董的黑膠生意反而復甦了?】 

時尚還真是一樁新舊不斷輪迴/不斷重生的過程。因為數位潮流興起而退位的黑膠唱片生意迎來復甦,而主要關鍵竟還是年輕人追捧!

拿搖滾發源地的英倫為例:

位於倫敦Soho區的Berwick街曾經是英國獨立唱片店最雲集的街區,如今這裡的唱片店卻早已盛況不再。

Sister Ray是其中一家。這家店成立於1987年,經歷了唱片行業的蕭條期——CD的銷量在音樂數字化的衝擊下劇烈下跌,大型零售商也不斷壓低CD零售價格...

像Sister Ray這樣的獨立唱片店居然要靠賣黑膠唱片存活;但在2007年的最低谷時,連黑膠唱片也賣不出去了,Sister Ray一度幾乎面臨倒閉。

那一年,全英國總共只賣出了7.5萬張黑膠唱片。

「我一直在唱片行業內工作,突然在某個時候,我覺得自己該擁有一家唱片店了,後來我發現這是自己做過的最愚蠢的決定。」在2003年買下Sister Ray的Phil Barton說。

不過假如在今年4月中旬來Berwick街,你完全看不到蕭條的景象,反而是一片生機勃勃。一年一度的唱片店日(Record Store Day)是每年這條街上最熱鬧的大事,所有唱片店都共襄盛舉。

舉辦唱片店日的那個周末,整條Berwick街交通封鎖,搭起臨時舞台,現場表演會持續一整天,而買票來聽也順便搶購限量版唱片的人甚至在前一晚就排起了長隊。

「每年的4月並不是傳統的音樂節檔期,唱片店日填補了這一空檔。」Barton對記者說。

在2000年到2009年之間,英國的獨立唱片公司規模縮減了一半,美國也是一樣。於是在2007年,美國巴爾的摩的幾家獨立唱片店聯合起來在4月創立了唱片店日,在這一天,人們可以在各獨立唱片店買到獨家限量版的唱片,唱片店會策劃現場演出等音樂活動。

漸漸地這成為一個全球性的活動,今年英國有230家獨立唱片店承辦唱片店日。

雖然唱片店日一開始並沒有設定為一個黑膠唱片購物節,但越來越多的獨立唱片店深有體會:只有賣黑膠唱片才能在市場上找到存活的空間。

目前全英國大約有300家獨立唱片店,Barton認為,如果沒有黑膠的復興,這個數字可能只有200。

「數位音樂的出現一度讓人們認為免費音樂是理所當然的,但現在大家意識到,好音樂是值得付費的。很多獨立唱片店正是因為堅持賣黑膠唱片,才能挺過唱片銷售最艱難的時代。」

英國唱片業協會(BPI)的數據顯示,2015年英國的黑膠唱片銷售量創下了21年來的歷史新高,銷售超過200萬張黑膠,同比增長64%,銷售收入超過YouTube、Spotify等流媒體的廣告及點播收入總和。

儘管黑膠唱片的收入仍只占全英音樂行業總收入的2%,但在實體唱片整體不景氣的今天,這已經是它連續第八年增長。

今年第一季度的最新銷售數據顯示,黑膠唱片的銷量又有了61.8%的增長。同樣的情況也發生在美國,根據美國唱片業協會(RIAA)的統計:

2015年美國黑膠唱片的銷售收入高達4.16億美元(上一次超過4億美元還是在1988年),黑膠唱片的總銷量也大幅上漲51%,達到了920萬張。

今年,Sisiter Ray也迎來了盈利,這是最近10年來的第一次。

某種程度上,黑膠唱片算是一種奢侈品。

首先,你得擁有一台黑膠唱機,價格一般在數千元,貴的要好幾萬元。此外要配備刷子、唱針等專業工具——即便如此,播放效果也可能不理想,還常有跳針的「風險」。

播放時也急躁不得,因為黑膠唱片必須一首一首按順序聽,黑膠唱機可沒有當下電子設備那種任意選歌的功能。

但在發燒友看來,黑膠唱片傳出的樂音是有溫度的,因為不像數字化的音樂被壓縮過,聽起來會更有層次。

其次,由於黑膠唱機不便隨身攜帶,所以聽黑膠音樂時總是在一個封閉的環境中,跟家人或朋友一起分享的過程,是一種更加主動/溫馨參與的聆聽音樂的方式。

鄭而皇之/小心翼翼地由唱片套取出黑膠(甚至還需解開內護套),將之擺入唱機,唱臂置上唱片邊緣,唱針對準,每個步驟都得很慎重/充滿了儀式感!

在迷戀黑膠唱片的人看來,表明是對音樂的極度尊重。

所以,如果把黑膠唱片看做中年人的一種復古回憶也許很好理解,但事實上,目前推動黑膠唱片復興潮流的,卻是年輕人。

NPD Group和Music Watch的數據顯示,目前音樂市場有44%的消費者是35歲及以下的年輕人,他們購買黑膠唱片的數量占到了黑膠銷售總量的77%。

英國廣播公司的一份民意調查則顯示,將近一半的黑膠唱片買家在35歲以下,其中16%的買家在18歲至24歲之間,還有33%黑膠唱片消費者在25歲至34歲之間。

年輕人把購買黑膠唱片看作是追求時尚,為了迎合這一趨勢,一些時尚零售商也加入到黑膠唱片的銷售行列,比如現在你也可以在Urban Outfitters的店鋪里買到黑膠唱片。

歐美市場之外,黑膠唱片生意在中國也有逐漸復甦的趨勢,年輕人同樣是消費的主力。

Uptown是上海少數幾家黑膠唱片店之一,同時也是中國內地第一家參加唱片店日的實體唱片店。

Uptown開在一個自行車停車庫的下面,偶爾也會邀請一些音樂人不定期地做現場演出。而除了北上廣這些大城市,甚至在義烏這樣的小商品集散地,也能看到黑膠唱片主題的酒吧,一些年輕人迷戀黑膠唱片,認為聽黑膠唱片是一種很有個性的生活方式。

很多沒有黑膠唱機的人,也會購買喜愛的歌手的經典唱片作為收藏。ICM的研究報告顯示,15%購買實體唱片的人並不會去聽那些唱片,而只是用於收藏。

目前一張未開封的Michael Jackson簽名版《Thriller》,在國外可以賣到4萬美元。

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