很少有電影會如"忠勇之家"(MRS.MINIVER)這般:於歷史的不同階段(二戰前後;美蘇對峙;越戰學潮時期...)

承受高低起伏的不同評價半世紀後,終於又回到(它應得的)歷史高點的戲劇性經驗.



畢竟在它問世的當年----一面倒地佳評如潮;十二項奧斯卡提名(實拿六座--包括編導製演);該年度賣座冠軍(票房鼎盛的程度高居戰後數十年榜眼,僅屈居亂世佳人之後)

邱吉爾首相甚至盛讚此片力道萬鈞,足有勝過六個集團軍的威力(邱人前人後不止一次公開贊許該片乃打贏二戰的生力軍之一)

則又是超乎藝術之外的另類肯定----這諒必亦是它沾上政治味而後來幾度起伏的底故.



導演威廉惠勒並不諱言此片不折不扣是部二戰的宣導片---他们早在美國參戰前,即百般盤算欲藉此來喚醒美國民眾的參戰意識---

而效果不僅全如預期----同時也名利雙收則是額外收穫了.

時隔半世紀後,政治味趨淡的此刻重觀此片,重點改聚焦在其純為電影的藝術價值上,這時就不得不歎服惠勒的功力真是爐火純青.

---他刻意採取了某種旁敲側擊的手法以女主角周遭的細微生活入手...

卻母寧更生動勾勒了英倫保衛戰的多縱深面貌---細膩動人/情摯而意深,不由不佩服!!



電影故事以MINIVER太太一家為中心而迂迴開展.....

啟幕時:但見猶悠游於戰前平靜生活的她,正為該如何消解剛買了一頂奢華帽子的小小罪惡感而煞費腦筋....

而其夫---雖是收入豐厚的建築師----卻也正為剛換新車的先斬後奏---該如何向太座交代而坐立難安.....

她倆剛由牛津放假回家----一肚子裝滿知識份子勞騷---的長子此時也帶來了一陣始料未及的喜悅與紛擾.....



從而讓夫妻倆這偶而的奢侈與小算計,相形之下成了番無關痛癢的小插曲.



蓋長子於短暫的停留間,無意中邂逅當地世家女子之戀情---像炸翻天一發不可收拾....

而她偏偏又乃當地第一望族BELDEN家唯一的後裔-----當家的BELDEN夫人矜貴/苛刻....更以頑守貴族門風遠近皆知..

這對小情侶的前程會惹來多大麻煩自可想像.

而除此之外,小城當前的大風波:一年一度的玫瑰品賞大賽----又讓MINIVER太太不由自主地捲入與這望族的另一番紛爭中....



原來此花賽由belden夫人一手包辦---自兼主辦人與主審已行之有年----冠軍大賞素來乃belden夫人的囊中物久成慣例.

但今年卻忽然殺出一匹黑馬---正是當地驛站長花盡多年心血養殖的新種紅色玫瑰.

正為兒子的高攀貴族/煩擾連連的MINIVER太太,此時又為這朵玫瑰無端端招惹來BELDEN夫人對她的加倍不滿.....

事緣此新花種來勢汹汹----滿城轟傳冠軍寶座可能易主----正感尊嚴受挫的BELDEN夫人聽聞此花乃以MINIVER命名,

遂更引爆不滿的情緒......

於是乎,就在MINIVER家庭的平靜氛圍浮動著幾許焦躁與不安的同時....一個更大的風暴襲來----卻真正天翻地覆地攪動了miniver一家的生活!



花會的小小尷尬/與世家聯姻的連串磨難...,和二戰這等世紀災難相比,立時成了無足掛齒的瑣事;但戰禍來得既猛又急令周遭的世界即刻劇烈變形

則是Mrs.Miniver一家所無法想像的....

首先是全村的男人忽然半夜應召----恐怖地集體失蹤了數夜.(這即是英倫保衛戰序幕的敦克爾克大撤退)

接著是德軍墜機飛行員出沒不定,甚至挾持Mrs.Miniver引發一陣恐慌....

而空襲逐漸頻繁與恣虐,更令小鎮陷入無所不在的煉獄氛圍....

巔峰狀態下的威廉惠勒之藝術手腕----就在於極善於以精巧細節來鋪陳戰事的恐怖與擬真.

比如Mrs.Miniver的兩個稚子,起先是以新鮮興奮的態度迎來戰事的降臨....

但等密集空炸毫不留情毀滅身邊的事物,連天真小孩也開始感受無可逃脫的巨大壓力時,戰禍之可怖至此不明可喻.

片中有一景她们全家躲入防空洞內兩兒累極睡去,但炸彈震得粉塵紛落,而小孩則忽睡忽醒/惡夢連連...不時驚叫著.

Mrs.Miniver又能如何?只能緊抱輕慰---自己也完全陷入無助狀態.

而其夫則用力撐開通風門----一面自嘲謂:被悶死先,還是被炸死!

但大英民眾的韌性,於這層層考驗中亦逐漸適應與磨銳.....

比如:由空襲後的地室歸來,猛見客廳已成廢墟,遂輕描淡寫以布幔遮起,仍怡然安座用餐如常...

比如:教堂已毀其半,人群漸稀,而禮拜熱絡同昔....

比如:戰事日緊,而花會仍如期進行(而BELDEN夫人自己卻推翻評審決議.將冠軍禮讓---這是此片最動人場面之一)

比如:加入空軍的長子日日升空,而Miniver全家則以監聽臨空的飛機聲判斷其安危,由驚惶不定而日淡然...



此片之厲害處即是以旁敲側擊之方式迂迴夾擊而正中要害.

比如前述:當全鎮男人皆往赴敦克爾克而成功歸來時,男主人不想張揚但仍有幾分自得地向她說:"戰爭只須男人來扛,

女人家大可安居後方即是...."

殊不知在幾小時前---Mrs Miniver才剛由與德軍飛行員的生死搏鬥中驚險過關----婦孺人家未始不可也加入全民戰爭有所貢獻!



女主角葛利亞嘉遜演過"傲慢與偏見""居禮夫人"等幾個光芒四射的好角,但卻是靠此片一舉拿下了奧斯卡的金獎.

說來也算幸運,她那年的強勁對手有無與倫比的"NOW,VOYAGE"貝蒂戴維斯"WOMAN OF THE YEAR"的凱薩琳赫本和"洋基的驕傲"的TERESA WRIGHT.

現在一一比對----真是個個都比她強.

也難怪她興奮得上台滔滔不絕地大講了近六分鐘,破奧斯卡最長致辭紀錄.

1942年猛片如雲有已成經典的奧遜威爾斯巨作"安伯遜家族"以及"勝利之歌""NOW VOYAGE"等等.

"忠勇之家"由中殺出重圍,殊不簡單.









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